एक बहुजन महिला की ‘यात्रा’ जो आज भी एक मिसाल है

यह सावित्रीबाई फुले की जीवन यात्रा है जिन्हाेंने उस समय महिलाओं को शिक्षित बनाने का प्रयास किया था जब महिलाओं को घर में कैद रखा जाता था। तब उनके उपर गोबर और पत्थर फेंके जाते, लेकिन उन्होंने अपनी यात्रा को निर्बाध जारी रखा व भारत की पहली महिला शिक्षिका बनीं

अक्सर जब हम यात्रा की बात करते हैं तो ज़हन में एक ही बात आती है कि एक स्थान से दूसरे स्थान तक विचरण करना। लेकिन यात्रा तो एक युग से दूसरे युग तक की भी होती है। मनुष्य अपने जीवन में जो पड़ाव पार करता है वह भी तो यात्रा कहलाती है। ऐसी ही एक यात्रा हम सब के लिए एक कालजयी उदाहरण की तरह है। वह यात्रा जिसके के कारण पुरातन भारत में महिला सशक्तिकरण की नींव रखी गई। वह यात्रा, जिसमें पुराने भारत में समाज को बदलाव और सुधार की ओर ले जाने के लिए महत्वपूर्ण प्रयास किए गए। यह यात्रा एक महिला की है जिन्होंने भारत की पहली शिक्षिका बन कर नए भारत के निर्माण की पहल की। यह यात्रा है सावित्रीबाई फुले (3 जनवरी 1831 – 10 मार्च 1897) की।

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अक्सर यात्राएं सुकून भरी होती हैं, लेकिन सावित्रीबाई फुले का सफ़र काफी कठिनाइयों से भरा था। जब वह महाराष्ट्र के पुणे में अपने घर से स्कूल की ओर निकलती थीं तो उस दौरान बड़ी मुश्किलों का सामना करना पड़ता था और उन दिक्कतों के हल के नाम पर उनके पास हमेशा थैले में एक साड़ी होती थी। यह बात आपको ज़रूर अजीब लगी होगी कि किसी समस्या का हल साड़ी कैसे हो सकती है? लेकिन, यक़ीन मानिए यह सच है।

जोतीराव फुले और सावित्रीबाई फुले की कर्मस्थली पुणे के फुलेवाड़ा के संग्रहालय में रखी एक पेंटिंग जिसमें स्कूल जाते समय सावित्रीबाई फुले पर रूढिवादी गोबर और पत्थर फेंक रहे हैं (फोटो : एफपी ऑन द रोड, 2017)

असल में भारत की पहली शिक्षिका कही जाने वाली सावित्रीबाई फुले ओबीसी में शामिल किसान परिवार से थीं। उस ज़माने में भी समाज की रूढ़िवादी सोच को परे रखते हुए उन्होंने पढ़ने-लिखने का फ़ैसला किया। उच्च शिक्षा प्राप्त कर वे भारत की पहली शिक्षिका बनीं। जब वे स्कूल में पढ़ाने जाती थी तो कुछ रूढ़िवादी लोग उनके कार्यों से नाराज़ हो कर उन पर पत्थर और गोबर फेंकते थे। लेकिन उनकी परवाह किए बगैर सावित्रीबाई रोज़ उसी तरह पूरे जज़्बे और लगन के साथ स्कूल में पढ़ाने जाती थीं। वे अपने साथ हमेशा थैले में एक साड़ी रख कर ले जाती थीं ताकि अगर रास्ते में लोग गोबर और कीचड़ फ़ेंक कर उनके कपड़े गंदे कर दें तो स्कूल पहुंच कर वह अपनी साड़ी बदल सकें। निश्चित तौर पर बहुत साहस चाहिए ऐसी यात्रा के लिए। लेकिन इन महान और साहसिक समाज सेविका की यात्रा सिर्फ इतनी नहीं थी। सावित्रीबाई से आदरणीय समाज सेविका सावित्रीबाई फुले तक का सफर काफ़ी लंबी और कठिन थी।

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भारत की महान समाज सुधारक के रूप अपना नाम दर्ज करने वाली सावित्रीबाई फुले का जन्म महाराष्ट्र में 3 जनवरी 1831 को एक किसान परिवार में हुआ था। उनके पिता का नाम खण्डोजी नेवसे और माता का नाम लक्ष्मीबाई था। वर्ष 1840 में सिर्फ़ नौ साल की उम्र में सावित्रीबाई फुले की शादी 13 साल के जोतीराव फुले के साथ कर दी गयी थी। जोतीराव एक महान क्रांतिकारी होने के साथ एक उत्तम लेखक, विचारक और समाजसेवी थे। जब सावित्रीबाई की शादी हुई तो उस समय तक वे पढ़ी-लिखी नहीं थीं। शादी के बाद जोतीराव ने ही उन्हें पढ़ना-लिखना सिखाया। पति का सहयोग मिलने से सावित्रीबाई ने सामाजिक भेदभाव और कई मुश्किलों का सामना करते हुए न सिर्फ़ अपनी शिक्षा पूर्ण की बल्कि बाकी महिलाओं की शिक्षा के लिए भी कई महत्वपूर्ण कार्य किया। सावित्रीबाई फुले के प्रयासों के कारण उनका नाम इतिहास में भारत की पहली शिक्षिका और महिला समाज सेवी के रूप में दर्ज है।

इसी कड़ी में जोतीराव फुले और सावित्रीबाई फुले ने वर्ष 1848 में मात्र 9 छात्रों को लेकर एक पाठशाला स्थापित की। बालिकाओं की शिक्षा के लिए उन्होंने करीब 18 स्कूल खोले। उनका यह सफर काफी मुश्किलों से भरा था। समाज का एक रूढ़िवादी हिस्सा उनसे नाराज़ था। लेकिन बिना किसी की परवाह किए उन्होंने लड़कियों की शिक्षा पर काम करना और पढ़ाना जारी रखा।

समाज में पनप रही कई कुप्रथाओं को खत्म करने के लिए भी उन्होंने महत्वपूर्ण प्रयास किया। सतीप्रथा, बाल-विवाह और विधवा विवाह निषेध जैसी कई कुप्रथाओं के खिलाफ़ उन्होंने आवाज़ उठाई और जीवन भर महिलाओं के हक़ के लिए लड़ती रहीं। उस ज़माने में विधवाओं की स्थिति तो और भी दयनीय थी। विधवा महिलाओं को कई मुश्किलों का सामना करना पड़ता था। उस समय विधवा को पुनर्विवाह का हक़ नहीं था। लेकिन सावित्रीबाई ने इस मानसिकता को बदलने की कोशिश की और समाज से लड़ते हुए उन्होंने एक विधवा केंद्र की स्थापना की तथा उनको पुनर्विवाह के लिए प्रोत्साहित किया।

जोतीराव फुले के साथ मिलकर लड़कियों को पढ़ातीं सावित्रीबाई फुले की पेंटिंग (फोटो : एफपी ऑन द रोड, 2017)

इतना ही नहीं, 28 जनवरी 1853 को उन्होंने गर्भवती-बलात्‍कार पीड़ितों के लिए बाल हत्‍या प्रतिबंधक गृह की स्‍थापना की। पुणे की विधवा महिलाओं के आर्थिक विकास के लिए उन्होंने वर्ष 1892 में महिला सेवा मंडल के रूप में देश का पहला महिला संगठन बनाया। सावित्रीबाई इस संगठन में स्वयं सभी दलित और विधवा महिलाओं से चर्चा करती थीं और उनकी समस्याओं का उपाय बताती थीं। इसके अलावा उन्होंने नवजात शिशुओं के लिए एक आश्रम की शुरुआत की। तब उनका मकसद ऐसे बच्चों का पालन-पोषण करना था जिन्हें समाज स्वीकार नहीं करता था।

फुले दंपत्ति को अपनी कोई औलाद नही थी तो उन्होंने एक बच्चे को गोद ले लिया। अपने गोद लिए हुए पुत्र यशवंत को उन्होंने खूब पढ़ाया लिखाया और एक काबिल डॉक्टर बनाया।

सावित्रीबाई ने अछूतों के अधिकारों के लिए भी काफ़ी संघर्ष किया। वर्ष 1897 में प्लेग जैसी महामारी फैलने लगी तब उस दौरान उन्होंने पुणे में अपने डॉक्टर पुत्र के साथ मिलकर एक अस्पताल खोला और प्लेग से पीड़ित लोगों का इलाज किया। बिना अपनी सेहत की परवाह किये वे प्लेग से पीड़ित लोगों का पूरी श्रद्धा भाव से इलाज करते रहे। इस दौरान सावित्रीबाई फुले स्वयं प्लेग से पीड़ित हो गईं और उसी वर्ष मार्च में उनका निधन हो गया। यह समाज के लिए दुखद घटना थी। उस दौर में समाज को कुरीतियों से बचा कर आधुनिक सोच के साथ आगे बढ़ाने में उनका बहुत महत्वपूर्ण योगदान था। जहाँ उस काल में महिलाओं को घर में कैद रखा जाता था वहीं एक पिछड़े वर्ग समुदाय की स्त्री होकर भी स्त्रियों को सामाजिक बेड़ियों से बाहर निकाल उनको पढ़ने लिखने के लिए प्रोत्साहित करना, विधवाओं के बारे में सोचना, दलितों और अछूतों के लिए प्रयास करना आसान बात नहीं थी।

शिक्षा के क्षेत्र में फुले दंपत्ति के महत्वपूर्ण योगदान को देखते हुए ब्रिटिश सरकार के शिक्षा विभाग ने उन्हें 16 नवम्बर 1852 को सम्मानित भी किया। केंद्र और महाराष्ट्र सरकार ने सावित्रीबाई फुले की स्मृति में कई पुरस्कारों की स्थापना की। इसके अलावा उनके सम्मान में एक डाक टिकट भी जारी किया गया है।

शिक्षिका और समाजसेविका होने के साथ साथ सावित्रीबाई एक अच्छी कवयित्री भी थीं। उन्होंने अपने जीवन काल में ‘काव्य फुले’ और ‘बावनकशी सुबोधरत्नाकर’ नामक दो काव्य पुस्तकें भी लिखी थीं।

तो यह थी भारत की पहली शिक्षिका और समाज सेविका सावित्रीबाई फुले की जीवन यात्रा। तमाम मुश्किलों को पार करते हुए उन्होंने समाज में महिलाओं की स्थिति को बेहतर बनाने की कोशिश की। साथ ही समाज में दीमक की तरह लगी अन्य कुरीतियों को भी दूर करने के प्रयास किये। सावित्रीबाई फुले की जीवन यात्रा हमसब के लिए एक मिसाल है।

(यह ब्लॉग यात्रा पर केंद्रित वेबसाइट https://www.traveljunoon.com द्वारा 22 जनवरी 2019 को प्रकाशित किया गया है)

(कॉपी संपादन : एफपी डेस्क)


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